Garden Connect

Voor het begin van onze reis gaan we terug naar 2001. Drie jarenlange vrienden werkten aan een website voor de lokale voetbalclub. Alle drie 18 jaar oud en spelend in hetzelfde team, bedachten ze dat hun club een website nodig had. Dus gingen ze vrijwillig aan de slag.

Nadat ze deze website af hadden, vroeg een plaatselijk bedrijf ze een professionele website te bouwen. Nadat ze hun tweede website gelanceerd hadden, belde een ander bedrijf ze. En nog een ander.

De vrienden besloten hun eigen online marketing bedrijf op te zetten, terwijl zij nog studeerden: Bratpack.

Inkooporganisatie voor tuincentra

Een paar maanden was het bedrijf in dienst toen een kennis van een van de oprichters met zijn IT-manager sprak over dat ze een bedrijf nodig hadden dat websites kon maken. Deze IT-manager bleek te werken voor een van de grootste inkoopbedrijven voor tuincentra in Nederland, met zo een 300 leden.

Bratpack maakte een website voor een van deze leden, en nog een paar. Twee jaar later hadden 18 tuincentra een website gecreëerd door Bratpack.

Er ontstond echter een probleem: Het inkoopbedrijf wilde niet langer online marketing diensten aanbieden aan zijn leden en besloten deze dienst beëindigen. Bratpack nam dit van hen over in 2006 en kwam in direct contact met de tuincentra.

Een paar jaar later, hadden Bratpack voor 60 leden van de inkooporganisatie in Nederland en België websites gelanceerd. De visie van de drie vrienden reikte verder, naar het aanbieden van hun diensten aan tuincentra in andere landen.

Verenigd Koninkrijk

Tijdens een handelsevenement introduceerde iemand hen aan een e-mail marketing bedrijf in het Verenigd Koninkrijk dat zich richtte op de tuinbranche. De drie vrienden hadden twee jaar lang een samenwerkingsverband, maar besloten de aandelen in het bedrijf te kopen en het zelf te leiden.

Het enige probleem hierbij was dat het bedrijf rebranding moest ondergaan, aangezien niemand in het Verenigd Koninkrijk Bratpack begreep.

Alle negen teamleden van Bratpack werden uitgenodigd suggesties in te sturen. Garden Connect werd in 2011 opgericht als zusterbedrijf van Bratpack.

Garden Connect

Sinds de officiële oprichting van Garden Connect heeft het bedrijf zich voornamelijk gericht op detailhandelaars van de tuinbranche. 

De drie vrienden waren in staat het bedrijf uit te breiden van 70 naar 150 tuincentra in slechts enkele jaren tijd. Op dat moment besloot een van de drie vrienden het bedrijf te verlaten, op zoek naar een nieuw avontuur.

Dat was wanneer Peter de directie verliet. Edwin en Frank besloten Jeffry uit te nodigen, die al voor Bratpack werkte sinds 2002, om toe te treden tot de directie en aandeelhouder van de bedrijven te zijn. We zijn dus nog steeds met z’n drietjes en naast vrienden zijn we ook nog eens verwant aan elkaar – dat is wat er gebeurt als je opgroeit in een klein dorp.

Technologie

Wordpress of geen Wordpress?

Deze vraag is menig keer gevraagd, maar Garden Connect hecht grote waarde aan flexibiliteit en het vermogen om het onmogelijke mogelijk te maken. Het Garden Connect platform beheert meer dan 450 websites en webshops, waaronder veel van de meest toonaangevende tuincentra in Europa. Het is geïntegreerd met meer dan 40 partner platformen, waarvan vele geen standaard plug-ins hebben.

We zijn hier niet om te bespreken welke Wordpress plugin of format het beste is om te gebruiken. Wij willen tuincentra helpen uitblinken en geloven dat ons eigen platform de beste manier is om dat te doen. Hier kunnen we het wel of niet over eens zijn.

Bedrijfscultuur

Met bewustzijn over de cultuur van de tuinbranche, probeert Garden Connect zowel professioneel als ontspannen te zijn wanneer mogelijk. We dragen enkel een stropdas bij een uitvaart.

Zelfs met 300 klanten, kennen wij al onze klanten en contactpersonen persoonlijk en we zouden dit niet anders willen. 

We prijzen ons gelukkig om omringd te zijn met succesvolle krachten en partners binnen de branche. In alle landen waar wij werkzaam zijn hebben wij uitstekende relaties met de handelsverenigingen. Zo zijn wij lid van het EFSA netwerk en werken wij graag samen met marktleiders via het IGCA.

De eigenaren zijn oer-Hollands. “Wees maar gewoon jezelf, dan ben je al gek genoeg”, is wat we hier zeggen.

Het begin

Terug naar het begin. Garden Connect is niet begonnen als een bedrijf. Onze website was een project dat we deden op een vrijwillige basis, simpelweg omdat het voor ons het beste om te doen was. Op het moment helpen wij nog steeds veel verschillende lokale goede doelen in onze omgeving, omdat we weten hoe belangrijk het is om de mensen om ons heen te helpen.

Je weet immers nooit wat er gebeurt als je goed doet en tijd spendeert aan dingen zonder er iets voor terug te verwachten. Als wij dat in 2001 niet hadden gedaan, zouden we nu niet zijn waar we zijn met Garden Connect .

Elke keer als we een keuze moeten maken, vragen we onszelf: “Is dit het juiste om te doen?”.

Dit heeft ons in staat gesteld te groeien sinds 2002 en zo zullen we de komende jaren blijven groeien

Get in touch

Ben jij ambitieus en benieuwd wat wij voor jou kunnen betekenen? 

Vul onderstaand formulier in en we nemen contact met je op. 

* Velden met een * zijn verplicht